NFL爆料“奥运增项内幕”中国首支腰旗橄榄球国家队有望“上海制造”?

“腰旗橄榄球入奥目前正在顺利推进中,我们也希望帮助中国橄榄球提前布局,迎头赶上。”NFL(美国职业橄榄球大联盟) 中国媒体总监贾恒轩,日前接受解放日报·上观新闻专访时,爆出猛料。

当天,贾恒轩受邀出席在徐汇区举行的上海城市业余联赛橄榄球联赛总决赛,暨NFL腰旗橄榄球赛华东赛区总决赛——这是NFL和这一上海群众体育品牌赛事结缘的第四个年头,双方共同推动并见证了橄榄运动在上海的逐年“升温”。

而在这样一个场合透露“腰旗橄榄球入奥”的内幕消息,绝非巧合,“上海橄榄球运动发展领先全国,这里很适合作为中国橄榄球冲击奥运会的新起点。”贾恒轩说。

早在去年,一则和橄榄球运动相关的消息,就引发中国体坛广泛关注——2022年7月举行的世界运动会,宣布与NFL合作,将腰旗橄榄球设立为新的世运会项目。当时人们谈论最多的,就是腰旗橄榄球入奥的可能性。毕竟,在过去的40年间,很多体育项目都是通过世运会最终登上了奥运舞台。

如今,NFL的这番爆料证实了一切,“国际美式橄榄球联合会正在努力促成2028年洛杉矶奥运会设立腰旗橄榄球项目的相关事宜,NFL正全力支持他们,虽然奥运增项是一个庞大的工程,但就目前来说,一切顺利。”贾恒轩说。

事实上,我们完全有理由相信美国人推进腰旗橄榄球入奥的决心,美式橄榄球运动在北美拥有极高的普及度,NFL更是全世界价值最高的职业体育联赛,收视率长年稳坐第一宝座。对美国人来说,能将美式橄榄球推进入奥当然是首选,但这几乎没有可能。

国际奥委会考虑一个项目能否入奥要权衡多方面因素,“东道主意向”是众所周知的一条,却不能作为唯一考量,在海外市场,美式橄榄球的受众和影响力远无法与其在北美的地位相提并论,普及率、开展程度都达不到奥运门槛。究其原因,橄榄球高强度的对抗和价格不菲的装备,成为了众多地区对其望而却步的原因之一。

如此一来,本就和美式橄榄球一脉相承的腰旗橄榄球,就成为了洛杉矶奥运会的主攻项目之一——作为一项无接触、零装备、小场地的橄榄球比赛形式,腰旗橄榄球对于参与者的人数、年龄和身体素质都没有要求,即使零运动基础也可以快速融入团队,并可以实现男女混合组队,同场竞技。腰旗橄榄球的最大特点在于培养青少年的团队精神与领导力。橄榄球运动需要大量的团队沟通与协作,通过运动引导青少年互相尊重,提升自信、勇气和坚韧、不放弃的精神。所以自腰旗橄榄球诞生以来,它迅速在全球俘获了众多喜爱者,并在全球数十个国家,都拥有庞大的参与者。

2028年看似遥远,但亚洲范围里,已有不少“邻居”早早行动起来,日本就很具代表性。

1998年至今,腰旗橄榄球在日本从一项默默无闻的运动,变成了一项风靡日本校园的运动。数据显示,全日本目前有超过1/3的小学(6700所)都开展了腰旗橄榄球。尤其自2011年以来,腰旗橄榄球在日本更是被上升到了3、4、5、6年级学生的学习指导要领高度。而自腰旗橄榄球被宣布成为世运会比赛项目后,日本更是未雨绸缪,从奥运战略的维度来推动其在本国的人才储备与选拔。

除了日本之外,韩国、泰国、菲律宾等亚洲国家,在腰旗橄榄球运动上亦拥有不俗的实力。作为开展腰旗橄榄球较早的地区,这些国家经常在腰旗橄榄球的比赛上斩金夺银。相信该项目一旦入奥成功,他们将取得先发优势。所以如果中国橄榄球希望在这一项目上有所作为,已经到了刻不容缓的地步。

一个好的时机,一片契合的土壤,热爱的种子就有机会变成一片森林。贾恒轩表示,NFL之所以认为上海能成为这个“起点”,就是因为这里有全国最好的橄榄球土壤。

在中国担任橄榄球教练6年的美国人帕特里克坦言,“中国球员与美国球员在水平上几乎没有差距。”他曾带队与美国职业橄榄球大联盟NFL球员比赛,他认为从个人能力和潜在能力上说,中国与美国运动员几乎无异,唯一的差别是成长环境,即“橄榄球的土壤”。

王大同可以说是最早在上海推广美式橄榄球的人之一,12岁开始接触橄榄球,在夏威夷打高中橄榄球联赛,在伊利诺伊大学读书时依旧是这项运动的狂热粉丝。从2013年开始,他就在上海知名的业余橄榄球俱乐部兼任球员和教练。他告诉记者,美式橄榄球由于是非奥运项目,由上自下的支持极少。全国这一项目的主要发展形态,就是草根橄榄球俱乐部——由橄榄球爱好者自发组织。上海就是最具代表的美式橄榄球重镇,俱乐部不但多,而且各自有一套科学的管理模式,定期组织训练和比赛。

可以佐证这一土壤的,还有很多“迹象”。拿参与度来讲,国内参加有组织的业余成人装备联赛的球队由2014年的8支增加到2019年的64支,上海球队的数量就占了其中的三分之一;沪上许多校园陆续引入橄榄球项目,民间培训机构更是不胜枚举,早在2018年数据就显示,上海每周有超过8000名小学生进行至少一次的橄榄球课程培训;年年的“超级碗”,有近千万中国观众在电视和新媒体平台收看赛事直播,上海球迷占其中“大头”。

持续全年的民间赛事,则成为盘活这片橄榄球热土的核心。这两年,仅由上海橄榄球协会(以下简称“上橄协”)着力打造的橄榄球业余联赛,其细分赛事和项目就包括:美式橄榄球业余联赛、腰旗橄榄球业余联赛、英式橄榄球业余联赛、触式橄榄球业余联赛、青少年橄榄球校级联赛、“玉兰碗”美式橄榄球锦标赛、上海十人制英式橄榄球锦标赛、“大使碗”国际橄榄球邀请赛……即便在这两年疫情的背景下,上海全年参加比赛的成年人和青少年都超过3万人次。

近年来,上海橄榄球的赛事体系和舞台被进一步增强、放大。上海体育管理部门将橄榄球项目纳入城市业余联赛,政府搭台,用优质资源推广、普及橄榄球,作为办赛主体的“上橄协”,又以权威专业的办赛作风,吸引到NFL这一顶尖职业体育联盟积极参与,可以说是多方合力,共同孕育“土壤”。

拿徐汇区来说,这两年橄榄球氛围浓郁,一是借助城市业余联赛的“东风”,二是这项运动本身与区域格调十分契合,“作为国际化程度较高的城区,橄榄球运动和区域特点匹配度很高,深得老百姓的喜爱。目前区内有大量白领和青少年参与,他们需要更多适合参与的橄榄球业余赛事。”徐汇区体育局局长张缨表示,上海城市业余联赛橄榄球联赛总决赛已经作为徐汇区一年一度的“体育节日”,既是民间推广橄榄球运动的平台,也成为提升国内业余橄榄球爱好者水平的舞台。

“论腰旗橄榄球的开展,上海始终是国内的佼佼者。”NFL的判断是具有说服力的,因为从2003年开始,NFL开始在国内举办腰旗橄榄球教练员和裁判员训练营;2008年,NFL开始在北上广组织大学腰旗橄榄球联赛,有包括清华、复旦、广州大学等近40所高校参与;2015年,NFL在中国举办的腰旗橄榄球赛事涵盖了小学组、初中组、高中组、大学组,以及社会公开组,实现了年龄全覆盖。

在NFL看来,橄榄球运动和其他运动最大不同,是队员之间的默契程度、团队凝聚力,才是一支橄榄球队伍的实力上限,而非个别几个球员的天赋。“我们已经和上橄协达成共识,希望尝试通过社会办训的方法,挖掘橄榄球人才。”“上橄协”秘书长丁晔透露,双方已经在筹划在沪设立橄榄球竞技人才训练基地,“我们的愿景是,充分利用上海得天独厚的橄榄球土壤,选拔出对橄榄球有天赋、有热情的好苗子,经过长时间一起训练、磨合,不断参加高质量的比赛,甚至出国接受更高水平的指导,和国际上优秀的队伍切磋,最终打造成一支真正具备竞争力的腰旗橄榄球精英队伍。”

丁晔坦言,实现这些想法的“软件配备”目前已经比较成熟——基于“上橄协”多年来和NFL的成功合作,后者愿意提供最优质的教练资源,而在关键的人才培养各环节、海外高水平训练平台和联赛的衔接方面,“上橄协”又将起到很好的桥梁作用。“但‘软件’之外,这样一支精英队的打造仍需要政府的介入和引导,给予必要的场地、政策等硬件支持。”丁晔说。

无论结果如何,只要立刻行动起来,那么在不远的未来,一旦腰旗橄榄球成功入奥,此时此刻的未雨绸缪,相信都将变得意义重大。我国第一支腰旗橄榄球国家队,真有可能从上海诞生,并向奥运赛场冲刺吗?

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